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Johnny Owen


John Richard Owens (7. Januar 1956 - 4. November 1980) war ein walisischer Profiboxer , der unter dem Namen Johnny Owen kämpfte . Sein scheinbar zerbrechliches Aussehen brachte ihm viele Beinamen ein, darunter das "Merthyr Matchstick" und das "Bionic Bantam". Er begann im Alter von acht Jahren mit dem Boxen und unternahm eine lange Amateurkarriere , in der er an mehr als 120 Kämpfen teilnahm und Wales bei Wettkämpfen vertrat. Im September 1976 wurde er im Alter von 20 Jahren Profi und gewann seinen Debütkampf gegen George Sutton. Owen besiegte Sutton erneut in seinem sechsten Profikampf, um seinen ersten Titel zu gewinnen, den vakanten Titel im Bantamgewicht in der walisischen Region .

Owen kämpfte 1977 in seinem zehnten Profikampf um den britischen Titel im Bantamgewicht . Er besiegte Meister Paddy Maguire in der elften Runde, um den Titel zu gewinnen, und wurde der erste Waliser seit mehr als 60 Jahren, der den Gürtel hielt . Owen verzeichnete fünf weitere Siege, darunter eine Verteidigung seines britischen Titels gegen Wayne Evans, bevor er Paul Ferreri um den Commonwealth-Titel im Bantamgewicht traf . Er besiegte den erfahrenen Australier nach Punkten , um den Commonwealth-Titel zu holen, und forderte Juan Francisco Rodríguez vier Monate später um den Europameistertitel heraus . Der Kampf in Almería , Spanien, war umstritten und Owen erlitt seine erste Niederlage in einer höchst umstrittenen Entscheidung.

Owen gewann sieben aufeinander folgende Kämpfe innerhalb eines Jahres, um Rodríguez im Februar 1980 erneut herauszufordern. Er forderte World Boxing Council (WBC) Champion Lupe Pintor für seinen WM - Titel im Bantamgewicht am 19. September 1980 den Wettbewerb durch einen zwölften Runde verlor Knockout , nachdem sie zum dritten Mal zu Boden geworfen. Owen verließ den Ring auf einer Trage und kam nie wieder zu Bewusstsein. Er fiel ins Koma und starb sieben Wochen später im Alter von 24 Jahren in einem Krankenhaus in Los Angeles .

Owen verfügte über einen professionellen Karriererekord von 25 Siegen (11 durch KO), 1 Unentschieden und 2 Niederlagen. Seine einzigen Karriereverluste kamen gegen Rodríguez und Pintor. Er wird in den South Wales Valleys, in denen er aufgewachsen ist, verehrt , insbesondere in seiner Heimatstadt Merthyr Tydfil, wo 2002 eine Statue zum Gedenken an sein Leben und seine Karriere enthüllt wurde.

Johnny Owen wurde am 7. Januar 1956 im Gwaunfarren Hospital in Merthyr Tydfil als John Richard Owens als viertes von acht Kindern der Arbeiterklasse-Eltern Dick und Edith Owens (geb. Hale) geboren. [2] [3] Er hatte vier Brüder, Phillip, Vivian, Kelvin und Dilwyn, und drei Schwestern, Marilyn, Susan und Shereen. [4] Die Owens Familie von gehagelt Llanidloes aber nach Süden bewegte, im Dorf Einschwingzeit Penwaunfawr , ausserhalb von Merthyr Tydfil. Seine Großmutter väterlicherseits arbeitete in den örtlichen Minen, während sein Großvater Will in einer Eisenhütte arbeitete und Amateurboxer war . [5] Seine Mutter wurde in Merthyr Tydfil geboren, obwohl ihre Familie aus Lydney in Gloucestershire stammte , wo ihr Vater als Farmer gearbeitet hatte. Die mütterliche Seite der Familie war irischer Abstammung. Beide Gruppen von Owens Vorfahren waren auf der Suche nach Arbeit in die South Wales Valleys gezogen, da die erhöhte Stahl-, Eisen- und Kohleproduktion Arbeiter aus ganz Großbritannien anzog. [6] Owens Eltern ließen sich in einem gemieteten Gemeindehaus in Heol Bryn Selu in der Wohnsiedlung Gellideg in Merthyr nieder. [3] [4]

A headshot of a boxer wearing a red vest.
Juan Francisco Rodríguez , mit dem Owen zweimal um den europäischen Titel im Bantamgewicht kämpfte